Salvador Itriago Sifontes, hombre de las Artes y fundador del Centro de Artes Integradas

El 11 de mayo de 1917 nació en Zaraza, estado Guárico, el cuarto hijo de la pareja Salvador Itriago Chacín y Trina Sifontes Arreaza de Itriago.

Con los años se desempeñaría como abogado, diplomático, promotor y gerente cultural.

Sus primeros años de vida transcurren en torno a las haciendas de cría de ganado en su pueblo natal, así como en el colegio del bachiller Arreaza hasta el año 1928, cuando la familia se traslada a Caracas.

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En la capital prosiguió sus estudios en el Colegio La Salle hasta graduarse de bachiller. En esta época recibió clases de violín con el profesor José Lorenzo Llamozas.

Ingresó a la Universidad Central de Venezuela a cursar estudios de Derecho, los cuales profundizó luego con un doctorado en Ciencias Políticas. Al culminar sus estudios de pregrado comenzó a trabajar en el Ministerio de Relaciones Exteriores.

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Seguidamente viajó a los Estados Unidos a realizar un postgrado en la Universidad de Michigan sobre Legislación Mercantil Interamericana. De regreso en Venezuela trabajó en el Ministerio de Obras Públicas y luego en el Ministerio de Relaciones Exteriores, a partir de lo cual es enviado como Primer Secretario a la Embajada de Venezuela en el Reino de Bélgica y España.

Su actividad formal en la promoción cultural comenzó a finales del año 1954, cuando es nombrado Secretario de la Décima Conferencia Interamericana.

Durante un largo tiempo se dedicó a su oficio de abogado y como asesor jurídico de importantes firmas y compañías, lo cual no le impidió dedicarse a la labor cultural. Entre las mismas se cuentan la línea Aeropostal Venezolana, el bufete de abogados Coles, los escritorios jurídicos Itriago Gimón y Valera & Asociados, los automercados Cada y la Compañía Anónima Teléfonos de Venezuela.

Desde 1947 fue miembro de la Asociación Venezolana de Conciertos, llegando a ocupar el cargo de presidente hasta sus últimos días.

En cuanto a la gerencia cultural se desempeñó como Presidente de Fundateatros entre 1968 y 1973, fecha a partir de la cual asume la Dirección General de la Fundación Teresa Carreño hasta 1984, cuando es sustituido por Elías Pérez Borjas.

Es gracias a él y a Gustavo Rodríguez Amengual (entonces Presidente del Centro Simón Bolívar), que la idea inicial de una sala de conciertos para la Orquesta Sinfónica Venezuela se convierte en una sala de usos múltiples, siguiendo así el sueño de la AVC de darle un gran teatro a Caracas: El Complejo Teresa Carreño. Sería durante su gestión, que se dio paso a la construcción del Teatro Teresa Carreño.

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Se formaron los grupos de trabajo para constituir una línea de acción cultural que revolucionara todo lo conocido hasta entonces, siendo los grupos o cuerpos estables de ballet y el coro quienes serían creados en primer lugar. Se destinaron bastantes recursos y tiempo para su selección y contratación. El grupo de Ballet de la Fundación se creó en Agosto de 1979.  Con el Ballet Giselle, bajo la dirección de Rodolfo Rodríguez, debutarían en el marco del II Festival de Caracas.

Igualmente se creó el Coro de Ópera, el cual sería inaugurado el 19 de septiembre de 1979. También debuta en el II Festival de Caracas con la ópera Semiramide, conducido en forma precisa y magistral por el maestro Vicenio Giannini.

En esa década de los setenta también se prepararon los equipos técnicos necesarios, se creó la Asociación Amigos del Teresa Carreño y se auspició la creación del Ballet Contemporáneo de Cámara.

Unas de las principales metas para Salvador Itriago Sifontes fue elevar el nivel cultural de la juventud, dándole a conocer el campo de la música y, a través de este conocimiento, la posibilidad de desarrollar aptitudes que podrían utilizar tanto a nivel profesional como en el de grupo de aficionados, que con su asistencia a conciertos y a otros actos musicales hacen posible el incremento del movimiento musical en el país.

Como parte de su legado y precursor de la labor social empresarial se plantea la necesidad de crear un complejo educativo/cultural, en el cual se lograse integrar los cuatro pilares de las artes: la música, la danza, el teatro y las artes plásticas. Es así como nace el Centro de Artes Integradas en el año 1972, proyecto premiado  por la UNESCO.

Muere en Caracas el 13 de septiembre de 2004, a la edad de 87 años.

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Tomado de Biografías Históricas autor: Jesús Eloy Gutiérrez